Dalmore, la maison de tous les records

Pour le grand public, Dalmore n'évoque rien de particulier et certainement pas un whisky. Le nom ne sonne guère écossais. Pour les amateurs et connaisseurs de whiskies, ce nom évoque une gloire éphémère qui a enchanté les papilles des amateurs de cigares: le Cigar Malt.

Pourtant, la maison Dalmore n'est pas entrée dans la légende grâce à ce délicieux breuvage (à découvrir en cliquant ici), mais bien par ses embouteillages rares et anciens qui atteignent chaque année des prix affolants, battant les records les uns après les autres.

Créée en 1839, la distillerie Dalmore a maintenant une longue histoire, la plus belle étant qu'elle a le droit d'arborer fièrement des bois de cerf comme emblème suite au fait que l'un des ancêtres des MacKenzie, dont faisait partie le créateur de la maison Alexander Matheson, aurait sauvé le roi d'Ecosse Alexandre III d'un cerf en le tuant d'une seule flèche. Pour en savoir plus sur la distillerie en elle-même, je vous invite à cliquer ici.

Maintenant, parlons bouteilles et pas de n'importe quelles bouteilles.

Dalmore 58 ans Selene

La plus jeune de ces légendes du whisky porte le doux nom de Selene. Le 7 juin 1951, deux fûts furent Dalmore Sélène 58remplis d'un distillat que le stillman de l'époque jugeait exceptionnel et qu'il rangea précieusement dans un recoin de son chais. 58 ans plus tard, Richard Paterson préleva dans ces deux fûts, numérotés 1751 et 1752,  de quoi embouteiller le plus vieux single malt jamais mis sur le marché. 30 luxueux coffrets en acier garnis de cuir contenant un superbe décanteur en cristal soufflé à la bouche furent ainsi mis sur le marché au prix de 13.700 € chacun, prix qui ne fera que grimper vu la rareté du trésor. La France en reçut à peine 2.

Dalmore 59 ans Eos

L'année suivante, Mr Paterson, devant les pleurs des collectionneurs frustrés et pris de pitié pour eux, couru chercher ses deux précieux fûts au fond du chais et proposa 20 nouveaux coffrets et les mis sur le marché sous le nom d'Eos. Agé cette fois de 59 ans, le prix fut encore augmenté, atteignant cette fois les 17.000 €. Cette fois, un coffret en bois s'ouvrant comme un cabinet protégeait le précieux carafon, toujours en cristal soufflé à la bouche. Encore une fois, les précieux coffrets furent rapidement achetés par de richissimes collectionneurs, le seul regret que l'on pourra exprimer étant que bien peu de ces 50 trésors seront un jour ouvert et dégusté.

Dalmore Eos 59

Dalmore 62 ans Sinclair 

Le whisky de tous les records date pourtant de 2002, avant ces versions de 58 et 59 ans. Le Dalmore 62 ans a été assemblé au Dalmore 62 Sinclairdépart de prestigieux fûts datant respectivement de 1868, 1876, 1926 et 1939. 12 bouteilles furent ainsi réalisées et la première d'entre elles a été vendue en 2005 pour la modique somme de 32.000 £, soit un peu plus de 41.000 €. Chacune de ces bouteilles porte un nom unique, l'exemplaire vendu s'appelant Kildermorie du nom du ruisseau qui alimente la distillerie. Je rappelle que pour porter cette mention de 62 ans, la bouteille contient du single malt d'au moins 62 ans, pas moins. Le plus vieux whisky contenu dans cette bouteille est âgé de 134 ans ! La bouteille ici à droite porte le nom de Sinclair


Les 11 onzes autres ont été vendues rapidement à des prix qui ont atteint les 66.000 £. Kildermorie, la première vendue, est en la possession de Whyte & Mackay, célèbre négociant de whiskies et dont Mr Paterson est le Master Blender. Cette bouteille se trouve encore dans son bureau !

Le plus fort reste à venir: le richissime acheteur d'une de ces bouteilles l'a ouverte et vidée le soir même avec quelques amis. En voilà au moins un qui sait vivre. La défunte bouteille portait le nom de Matheson.

En septembre 2011, un homme d’affaires chinois a profité d’une halte dans un magasin de produits détaxés de l’aéroport de Singapour pour faire un dernier « petit » achat : une bouteille de ce Dalmore 62 ans qu'il a payée 250.000 dollars singapouriens, soit près de 150.000 euros. Jusqu'en 2013, c'était le prix le plus élevé jamais atteint par une bouteille de whisky. Le record fut battu par le Macallan 64 ans Laliqque "Cire perdue". Le record fut encore amélioré par le Macallan "M" Imperiale Lalique de 6 litres en janvier 2014.

 

Dalmore 64 ans Trinitas

En 2004, Richard Paterson s'est à nouveau servi dans les 4 fûts ci-dessus pour créer le Trinitas. Le Dalmore Trinitas est un assemblage à partir de single malts de 1868, 1878, 1926 et 1939. Seules trois bouteilles ont été produites. Pour "blender" ce somptueux mélange, un fût de chêne blanc américain a été fabriqué à la main et préparé par Mr Paterson lui-même. Il a d'abord rempli le fût avec un Dalmore extrêmement rare (on parle d'un single malt de 40 ans apparemment) afin que le bois neuf l'absorbe pour ensuite le vider et le remplir cette fois avec deux très anciens xérès de la très célèbre maison Gonzalez Byass, un Mathusalem Oloroso et un Pedro Ximenez. A nouveau vidé, le fût sera enfin rempli avec le précieux nectar pour y passer quelques années supplémentaires de finition.


La carafe en cristal soufflée à la bouche est décorée par un médaillon en forme d'hélice stylisée et son âge (64 ans) en argent 925/1000. Chacune des trois carafes repose dans un coffret en chêne anglais recouvert de placage en ébène de Macassar. 12 couches de laque ont ensuite été appliquées pour le protéger et obtenir une superbe finition durable. Chaque coffret a nécessité plus de 100 heures de travail manuel. Voici les 3 bouteilles et le coffret de présentation:

Dalmore Trinitas 64Dalmore Trinitas 64

La première bouteille a été immédiatement achetée par un collectionneur américain, la seconde par The Whisky Exchange pour sa collection privée et la troisième a été mise en vente pour la modique somme de 100.000 £, soit 118.000 €. Cette dernière fut finalement achetée en juin 2011 pour 120.000 £, soit 144.000 € au cours actuel. Le record n'aura tenu que jusqu'en septembre, battu par le 62 ans.

Gageons que l'honorable Mr Paterson va encore nous surprendre dans les années à venir.

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